Telemedicina y telesalud

Por: Dra. Karen Salirrosas Roncal, Médica Endocrinóloga Cofundadora de Smart Doctor

 

El acceso, la equidad, la calidad y el costo-efectividad son cuestiones clave que enfrenta la atención de la salud tanto en los países desarrollados como en los menos desarrollados económicamente. Las TICS (tecnologías de información y comunicación) como las computadoras, Internet y los teléfonos celulares, están revolucionando la forma como nos comunicamos, buscamos e intercambiamos información. A su vez, estas herramientas tecnológicas tienen un gran potencial para ayudar a abordar diversos problemas de salud globales contemporáneos.

Definir “telemedicina” puede parecer una tarea sencilla, sin embargo, la literatura nos indica que son muchas las definiciones y matices. El prefijo tele colocado delante de cualquier palabra indica semánticamente “a distancia”. Por ello, telemedicina literalmente significa “medicina a distancia” o el uso de las TIC para mejorar los resultados de los pacientes al aumentar el acceso a la atención y a la información médica.

La Organización Mundial de la Salud la define como: “La prestación de servicios de atención médica, donde la distancia es un factor crítico, por parte de todos los profesionales de la salud que utilizan tecnologías de información y comunicación para el intercambio de información válida para el diagnóstico, tratamiento y prevención de enfermedades y lesiones, investigación y evaluación, y para la continuación educación de proveedores de servicios de salud, todo en aras de promover la salud de las personas y sus comunidades”.

La telemedicina tiene cuatro elementos principales:

  1. Su propósito es proporcionar apoyo clínico.
  2. Su intención es superar las barreras geográficas
  3. Implica el uso de varios tipos de TIC.
  4. Su objetivo es mejorar los resultados de salud.

En diferentes literaturas extranjeras consideran la telemedicina y la telesalud como sinónimos y se usan indistintamente. Sin embargo, la normativa de nuestro país las diferencia según sus protagonistas, siendo profesionales de la salud (médicos especialistas, generales, enfermeras, etc.) quienes intercambian información médica en el caso de la telemedicina y los profesionales de la salud y la población; en telesalud.

Telemedicina Telesalud
Provisión de servicios de salud a distancia en los componentes de promoción, prevención, diagnóstico, recuperación o rehabilitación prestados por personal de salud que utiliza las TIC, con el propósito de facilitar el acceso a los servicios de salud a la población. Servicio de salud a distancia prestado por personal de salud competente, a través de las TICS, para lograr que estos servicios y sus relacionados, seas accesibles principalmente a los usuarios en áreas rurales o con limitada capacidad resolutiva.

*Definiciones dadas por MINSA según Resolución Ministerial 116-117 2020

En el Decreto Legislativo 1490, publicado hace unas semanas, se integra el concepto de teleconsulta, definida como: “Consulta a distancia que se realiza entre un profesional de la salud, en el marco de sus competencias, y una persona usuaria mediante el uso de las TIC, con fines de promoción, prevención, diagnóstico, tratamiento, recuperación, rehabilitación y cuidados paliativos según sea el caso, cumpliendo con las restricciones reguladas a la prescripción de medicamentos y demás disposiciones que determine el Ministerio de Salud”.

La utilidad de estas modalidades de atención médica ha quedado ampliamente demostrada en diferentes ámbitos, con importantes beneficios para los pacientes, familias, profesionales de la salud y sistemas de salud. Como ejemplos de estos podemos citar a la teledermatología en ámbitos rurales, la educación nutricional a distancia, el monitoreo de pacientes con patologías crónicas, la teleradiología para la detección temprana de enfermedades, el seguimiento de pacientes con determinado tratamiento, el monitoreo de pacientes en aislamiento como aquellos contagiados por COVID-19, entre otros.

Por otro lado, resulta importante también reconocer sus limitaciones, ya que la evaluación médica presencial será necesaria para una serie de patologías complejas y procedimientos, en donde la evaluación física y el manejo a cargo del personal de salud es indispensable.

Debemos saber que el enfoque principal de la telesalud/telemedicina no es la tecnología. Más bien, es la adopción de los descubrimientos en ciencias médicas y los avances en las TIC para mejorar el acceso a los servicios de salud y ampliar la gama de estos servicios, desde la atención hasta la prevención de enfermedades, del mantenimiento de la salud hasta la educación en salud. Tengamos siempre presente que la tecnología es solo un facilitador.

 


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Smart Doctor – Plataforma oficial de Telesalud de MINSA 

Hace un par de años, un equipo pequeño de médicos, programadores y diseñadores decidimos crear una plataforma que integre distintas formas de interacción entre profesionales de la salud y pacientes, contribuyendo así a la mejora de nuestro sistema sanitario. Iniciamos con visitas a domicilio en Lima, dirigidas especialmente a personas vulnerables que presentaban dificultades para movilizarse y acudir a un centro de salud, sin embargo, nos dimos cuenta que si bien estábamos realizando un buen trabajo, nuestra capacidad resolutiva era limitada y aún había muchas personas con acceso limitado por ayudar.

Por ello, decidimos armar una red mayor de médicos e iniciamos nuestros servicios de telesalud, a través de una plataforma sencilla, segura, disponible para todo el territorio peruano y con precios accesibles a la población. Así, cualquier persona con un celular y acceso a internet, podía contactarse con uno de nuestros médicos a través de chat o videollamadas.

Ante la crisis por la pandemia mundial, decidimos ofrecer el servicio de orientación médica en línea a través de nuestra app, de forma gratuita. Es así, que en abril el Ministerio de Salud y Smart Doctor acordamos unir la aplicación para el combate de la pandemia. El MINSA se comprometió a incrementar la red de médicos voluntarios para que atiendan en la app, ALAFARPE entró como sponsor y desde Smart Doctor brindamos la tecnología.

Hasta el día de hoy se han realizado más de 15 000 teleorientaciones, siendo aproximadamente un 20% en casos de sospecha o diagnóstico de COVID-19, 50% por síntomas de infecciones respiratorias altas (resfrío común, faringitis), 20% entre enfermedades crónicas (diabetes, hipertensión), patologías digestivas (dispepsia, diarrea), contracturas musculares, gestantes, y 10% para soporte emocional en trastornos del estado de ánimo (síntomas de ansiedad o depresión).

 

Smart Doctor PRO: Creado para profesionales de la salud

La pandemia mundial ha afectado también la forma como atendíamos a nuestros pacientes. Muchos profesionales de la salud se han visto obligados a dejar sus consultorios al pertenecer a poblaciones vulnerables (por criterios de edad, tener enfermedades crónicas, gestación, entre otros) o han limitado su capacidad de atención para disminuir el riesgo de contagio tanto para ellos como para sus pacientes.

Con el ánimo de invitarlos a formar parte de este nueva era digital, creamos Smart Doctor PRO, una plataforma compatible con celulares y computadoras que integra todo lo que un profesional de la salud necesita para contactarse con sus pacientes de una forma sencilla, segura y protegiendo su privacidad.

Smart Doctor PRO, que será lanzada en el mes de junio, cuenta con agendamiento de citas, herramienta de videollamadas integrada, pasarela de pago, ficha clínica, envío de indicaciones, entre otras. Además, cumple con las normas exigidas a nivel local e internacional para el cumplimiento de la protección de datos personales y seguridad de la información. Aquellos médicos, psicólogos, nutricionistas y odontólogos que deseen digitalizar su consulta, pueden escribirnos a registro@smartdoctor.pe y estaremos brindándoles mayor información.

 


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Smart Doctor: Planes a futuro

Creemos que la tecnología debe servir para acercarnos, y superar todas las limitaciones que hasta hora afectaron el estado de salud de la población. Es por eso que tenemos planificado implementar puntos de telemedicina y telesalud en diferentes provincias, especialmente aquellas con menos acceso a servicios de salud, incluir el monitoreo de pacientes con enfermedades crónicas (diabetes, hipertensión, dislipidemia, obesidad) e integrar herramientas de inteligencia artificial para lograr mayor eficiencia en los procesos.

Además, de la mano de universidades y la empresa privada, participaremos en investigaciones que generen impacto en la salud de la población y en protocolos y procesos de farmacovigilancia de nuevas moléculas. De esta forma seguiremos caminando en pro del bienestar y seguridad de las personas.

 


La presente es una columna de opinión. Si usted tiene una opinión contraria a nuestro columnista, lo invitamos a que exponga su punto de vista enviando un correo a columnista.pulsopress@gmail.com

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